19.02.2019
Слёзы русалки

Гранулы — слово вроде бы безобидное, но они представляют огромный риск для морской среды. Эти маленькие пластиковые кусочки, также известные как «слезы русалки», являются сырьем для пластмассовой промышленности. Вместо того, чтобы превращаться в предметы домашнего обихода, многие попадают в океан, где собирают на своей поверхности токсины и становятся пищей морских обитателей. Теперь не больно безобидно, не так ли?

 



Гранулы являются строительными блоками для большинства пластмассовых изделий, от одноразовых бутылок с водой до телевизоров. Эти маленькие гранулы — обычно от 1 мм до 5 мм — классифицируются как первичный микропластик вместе с микрошариками, используемыми в косметических продуктах, — они особо малы по сравнению с другими микропластиками, которые отрываются от более крупных пластиковых отходов в океане.

Небольшие размеры гранул облегчают их транспортировку в качестве сырья, которое производители могут плавить и формовать из них любые пластмассовые изделия. К сожалению, неправильное обращение этими маленькими гранулами во время транспортировки и переработки приводит к непреднамеренному выбросу миллиардов их в реки и океаны через сточные трубы, сдуванием с суши или через промышленные утечки.


Гранулы — красочные, вездесущие и смертельно опасные для дикой природы. Фото: Эми Осборн. Предоставлено автором.

Океан слёз русалки

«Слёзы русалки» — подходящее прозвище того, что представляет потенциальный вред для морской жизни. Их небольшой размер, округлая форма и множество цветов делают их привлекательной пищей — их легко принять за рыбные яйца и мелкую добычу. Эта «еда» имеет дополнительную проблему — она ​​связана с вредными химическими веществами.

Большое соотношение площади поверхности к размеру и полимерный состав гранул позволяют накапливаться на их поверхностях стойким органическим загрязнителям (СОЗ) в морской воде . Эти токсины затем переносятся в ткани организмов, которые их едят. Проблема в названии — СОЗ «стойкие», что означает, что они не исчезают легко и могут годами оставаться на поверхности гранул.

Гранулы также могут быть заселены микробами, которые опасны для человека. В ходе изучения гранул, найденных на пляжах для купания в Восточном Лотиане, Шотландия, установлено, что на всех пяти проверенных пляжах есть гранулы, покрытые кишечной палочкой — бактерией, вызывающей пищевое отравление.

Гранулы могут оказаться настолько вредными, что людям, чистящим пляжи или обследующим гранулы в ходе научных исследований, советуют не трогать их голой кожей — и это делает солнечные ванны на многих пляжах летом непривлекательной перспективой.

Так сколько же их там в океане и на береговой линии? Подсчитано, что британская индустрия пластмасс выпускает их до 53 миллиардов штук ежегодно. Это то количество, которое необходимо для изготовления 88 миллионов пластиковых бутылок. Так почему в дебатах о загрязнении пластиком гранулы обсуждаются редко?


Гранулы — это сырье для производства большинства одноразовых пластиковых изделий, которые мы используем каждый день. Sarah2 / Shutterstock.

Охота на гранулы

К счастью, существуют организации, занимающиеся повышением осведомленности о гранулах и их превалировании в загрязнении морской среды. Великая глобальная охота на гранулы, начатая Fidra — благотворительной организацией, базирующейся в Шотландии, которая занимается вопросами окружающей среды, — и Обществом охраны морской среды, побуждает людей становиться общественными исследователями и собирать данные о распространенности этих гранул на пляжах по всему миру.

Сбор данных помогает определить основные источники этого загрязнения в пластиковой промышленности, которые могут использовать эту информацию для более эффективного разрешения проблемы. Поскольку в окружающей среде так много гранул, для сбора информации о них требуется целая армия. Охота происходит в течение десяти дней в феврале каждого года.

Общественные исследователи заносят результаты своих исследований на глобальную карту, на которой показана степень загрязнения окружающей среды во всем мире и ее изменение с течением времени. С 2012 года количество обшаренных пляжей достигло 1610 на шести континентах, в 18 странах и с участием более 60 организаций.


Волонтеры обследуют пляж на предмет гранул. Фото: Клэр Гвиннетт. Предоставлено автором.

В этом году Исследовательская группа по изучению микропластических и криминалистических волокон университета Стаффордшира приняла участие в работе по оценке концентрации гранул на пляже Хайтаун в Ливерпуле. В среднем было обнаружено 139,8 гранулы на квадратный метр. Это около 140 тыс. гранул на 1 км линии прилива.

Если вы хотите стать общественным исследователем и собирать данные о гранулах на своем местном пляже, есть несколько полезных советов. Взгляните на одно из онлайн-руководств по идентификации гранул, чтобы не спутать их с полистирольными шариками, шариками для стрельбы из пневматического пистолета или древними окаменелостями.

Обязательно обследуйте морские водоросли и другие морские отходы на пляже — они действуют как большие сети для гранул. После того как соберёте данные, не забудьте представить свои результаты в ходе соответствующего опроса, чтобы их можно было использовать для борьбы с проблемой загрязнения.

А если вы живёте далеко от побережья, ничего страшного: гранулы попадаются в большинстве мест обитания — в реках, озёрах и даже далеко от моря. Мы даже нашли их в почве в нашем кампусе. Так что давайте отправимся на охоту за ним — только не забудьте взять перчатки.

Клэр ГВИННЕТ (Claire Gwinnett),
доцент кафедры судмедэкспертизы и криминалистики Стаффордширского университета.

Опубликовано в британском научно-популярном журнале «Конверсейшн» (The Conversation) 14 февраля 2019 года.

Источник:
https://theconversation.com/the-maj....-111687

 

Перевод с английского Александра ЖАБСКОГО.

 

Статьи / 30 / Искандер-ака / Теги: загрязнение, гранулы, экология, биология моря, загрязнение океана, пластик / Рейтинг: 0 / 0
Всего комментариев: 0
«Эко.знай» — международный сетевой ресурс экологического просвещения © 2015-2019.    Редактор — Александр Жабский.    +7-904-632-21-32,    zhabskiy@mail.ru   
Google PageRank — Ecoznay.ru — Анализ сайта