06.09.2018
Держи рога на взводе


Любопытную статью поместил в последнем номере британский новостной еженедельник «Экономист» (The Economist). Она наглядно показывает, как непросто выживают виды зверей в дикой природе.

 



В марте 2015 года, храбро нырнув в лютый мороз йеллоустонской зимы, чтобы сообщить о проведенных в заповеднике исследованиях волков, ваш корреспондент случайно встретил волчью стаю, напавшую и растерзавшую оленя вида, известного в Северной Америке как «лось». (На самом-то деле это так называемый красный олень. Настоящих лосей в Северной Америке называют «американский лось».) Через несколько дней всё, что от него осталось, это окровавленный скелет и впечатляюще множество рогов.


 



Драматическая эта сцена таит в себе эволюционную загадку. Самцы лосей отращивают рога в течение весны и лета, чтобы сражаться друг с другом за самок во время гона, который начинается ранней осенью. Рога тяжёлые. У взрослых самцов они могут весить более 17 кг. Чтобы их таскать, нужно много энергии и сил. Но ведь был ещё, напомню, март, то есть прошло уже много месяцев после гона, а зарезанный олень был, как и осенью, весьма рогат. Кроме того, чем раньше самец сбросит рога после гона, тем дольше будет расти у него новая пара для ристалищ следующего года, а значит он обзаведётся более крупными и острыми рогами. Таким образом, головоломка заключается в том, почему самцы не избавляются от этого костяного бремени сразу же по окончания сезона гона.

 

Попробуй-ка возьми меня!



Правдоподобное предположение видится в том, что они сохраняют их для защиты от хищников. Это было подтверждено Мэтью Мецем из университета штата Монтана в городке Миссуле. В статье, опубликованной на этой неделе в Nature Ecology and Evolution, он пишет, что самцы лосей без рогов действительно более подвержены нападению и поимке волками.

Г-н Мец с коллегами пришли к такому выводу, изучив базу данных, которую ведут исследователи для проекта волков, обитающих в Йеллоустоне. Зафиксировано 55 столкновений между волками и взрослым самцами американского лося, которые наблюдались этими исследователями в период с 2005 по 2015 год. Стоит отметить, что в записях значится: у лосей, участвовавших в этих стычках, были рога. Встреченные учёными отдельные особи или группы живтных, где был хотя бы один безрогий самец, по мнению Меца, в 3,6 раза чаще подвергались нападениям, чем если бы рога были у всех самцов без исключения.

 

Ему, безрогому, придётся худо...



Убийства, которые совершают волки Йеллоустоуна, также наводят на мысль, что рога являются сдерживающими факторами. Г-н Мец и его коллеги отметили, что, хотя только четверть самцов американских лосей на территории заповедника сбросили рога к концу марта, эти глупые животные и составили половину самцов, зарезанных волками. Это говорит о том, что либо рогатые животными успешно отбиваются от волков, либо что волки избирательно нападают лишь на тех лосей, у кого их нет.

Эффект, который оказывает это хищное давление на животных, говорит сам за себя. Молодые самцы (те, что пока не имеют шансов для спаривания), почти всегда последними в стаде сбрасывают рога - как правило, в мае. Их эволюционная стратегия состоит в том, чтобы выжить до следующего года, когда они станут крупнее, сильнее и с большей вероятностью преуспеют в обольщении самок. Пожилые и хорошо упитанные самцы (те, кого самки выбирают в первую очередь для продолжения рода) ещё более увеличивают своё преимущество, сбрасывая рога уже в начале марта, чтобы у них поскорее начали отрастать новые. Повышенный риск смерти в период, когда рогов у них нет, компенсируется снижением риска, который обеспечивают большие рога, что матёрый лось не внесёт генетический вклад в следующее поколение.

Перевод с английского Александра ЖАБСКОГО.

Статьи / 22 / Искандер-ака / Теги: выживание видов, Волки, Йеллоустоун, лоси, биоразнообразие, экология, Северная Америка, олени / Рейтинг: 0 / 0
Всего комментариев: 0
«Эко.знай» — международный сетевой ресурс экологического просвещения © 2015-2018.    Редактор — Александр Жабский.    +7-904-632-21-32,    zhabskiy@mail.ru   
Google PageRank — Ecoznay.ru — Анализ сайта